對於一些工作者,全部生活都在元宇宙中展開

在我採訪 Shep Ogden 的大約 10 分鐘後,我開始恐慌,他是一家數字媒體初創公司的 26 歲聯合創始人兼首席執行官,Mark Cuban 是其投資者之一。

奧格登帶我參觀了他公司時尚的虛擬員工俱樂部,但很難集中注意力。我確定我要嘔吐了。

“謝普,對不起,”我最後說,“我不確定我能不能做到。”

我感到噁心,但奧格登很客氣地沒有笑。他說我的問題對於VRChat的新手來說並不少見,VRChat 是Offbeat Media Group建立其定制私人校園的虛擬平台。

真正的另類媒體——虛擬影響者和流媒體節目的製造商——位於亞特蘭大,那裡有一個小型的實體工作空間。奧格登在他的辦公室里和我說話,我在紐約的家裡,我們都戴著 VR 護目鏡。

在奧格登的指導下,我調整了我的分身走路的方式,讓它不再讓我頭暈目眩。現在我的化身滑翔了,讓我瞥見了它的形狀。我是一隻浣熊,我發現,就在滑入公司的游泳池之前不久——我可能會不小心加入。隨著我的沉下去,虛擬的水慢慢地充滿了我的視野。

元宇宙作為工作空間的開始

奧格登是越來越多的 CEO 中的一員,他們正在嘗試將元宇宙作為工作場所——隨著遠程工作隨著 covid 的興起,這種情況越來越多。

巴爾的摩智能建築設計公司Environments的首席執行官 Erin McDannald 表示,勞動力分佈越分散,公司就越需要這些空間進行協作,該公司已經為其總部創建了一個數字孿生體。

她認為人們最好親自合作,但當無法親自見面時,她說元宇宙是下一個最佳選擇。

“有一天,我們將不得不衡量我們在 2020 年失去的東西,”她說。

元宇宙不僅適用於小型或不起眼的公司。沃爾瑪、耐克和Gucci等知名組織也進入了元界。還有更多人計劃在虛擬土地上建立店面。

Metaverse 可以為普通的面對面工作場所做什麼仍然是一個懸而未決的問題,但早期的研究和實驗表明,工作場所 Metaverse 的用途將大致分為三個功能類別:替代辦公空間或沉浸式培訓場所,或者,員工聚會。

什麼是元宇宙?

對於外行來說,“元宇宙”可能聽起來像是一個地方,但事實並非如此。

目前,當人們提到元宇宙時,他們實際上是在談論一些您通常會通過 VR 耳機體驗的虛擬現實空間(儘管筆記本電腦也可以——有點)。Meta、PlayStation 和 HTC Vive 都銷售頭顯,彭博社的報導暗示蘋果將在明年推出 VR 頭顯。

狂熱者希望元宇宙有一天會作為一種去中心化的互聯網存在,我們可以在數字公共或私人空間中生活、購物、工作和社交。但目前,只有各種各樣的未連接的虛擬世界主要向公眾開放,儘管有些地方或活動可能需要密碼或特殊邀請才能進入。如今,主要參與者包括Decentraland、The Sandbox、Meta 等遊戲平台,以及 Unity 和 Robolox 等遊戲平台。

儘管如此,新興經濟在這些世界中蓬勃發展,人們花費真金白銀(通常轉換為加密貨幣)購買龐大的房產或虛擬設計師服裝,所有這些都是由代碼製成的。

懷疑論者表示,對於除了遊戲玩家之外的任何人來說,元宇宙永遠只是一種邊緣興趣,他們每年已經在 VR 內容上花費數億美元。

但普華永道的產品和技術首席增長官 Suneet Dua 堅信:在三到五年內,我們將在虛擬現實中花費大部分時間工作和交易。(他承諾,今天笨重的耳機會讓你的臉發熱,將被更輕的耳機所取代。)

他說,如果這聽起來有些牽強,想想過去兩年發生了多大的變化。“你認為你會在 Zoom 電話上花費整個工作日嗎?”

對於公司來說,元宇宙已經從幾個月前“不是一個真正感興趣的話題”變成了“現在是星期一早上,首席執行官希望你知道我們應該如何處理元宇宙,”eBay 資深人士 Jeff Wong 說,他現在是安永的全球創新主管。“我經歷過人工智能炒作和區塊鏈炒作,”他說。“這比這兩者都發展得更快。”

可以肯定的是,關於如何使虛擬世界免受仇恨言論和騷擾以及如何保護人們的數據的主要問題仍然需要得到回答。但揮之不去的問題似乎並沒有阻止公司參與其中。

元宇宙作為備用辦公室

環境部的 McDannald幾乎是意外地陷入了元宇宙規劃。

那是 2020 年,也就是美國關閉無數辦事處的封鎖的一個月後,她要求她的員工開始工作,就好像 covid-19 大流行永遠不會結束一樣。“如果我們認為它會永遠存在,我們該如何行動?我們做什麼?” 她回憶說。

就在那時,該公司的一名數據架構師(生產支持語音的照明和環境傳感器等產品)將其公司總部的 3D 複製品上傳到遊戲平台 Unity 中。他們發現他們可以很容易地建立一個虛擬空間並添加他們的同事作為化身,在大廳裡走來走去。

現在,Environments 的一組核心員工在家工作時在“辦公室”工作。大多數人不戴 VR 耳機(儘管這是一個選項),而是使用鼠標在屏幕上移動他們的化身,進入虛擬房間開會。McDannald 說,與 Zoom 相比,這是一個巨大的改進,因為互動感覺更接近我們個人的行為方式。當她想與某人交談時,而不是在網上對他們進行 ping 操作,她會經常帶著她的化身穿過虛擬辦公室,這讓她有時間收集她的想法。

空間音頻——你可以聽到某人的聲音從他們的化身的方向傳來,當他們離開你時他們的聲音會減弱——這是人們經常說虛擬世界對話感覺自然的一個關鍵原因。當您站在咖啡機周圍或在去會議的路上跟踪其他化身時,它允許與人進行半私人對話。

現年 45 歲的 McDannald 說,在看到她的小女兒在封鎖期間幾乎與她最好的朋友團聚後,她受到啟發,開始為 Environments 建立一個 VR 辦公室。女孩們在 Roblox 街對面建造了數字房屋,她們在虛擬道路上相遇,“就像孩子們在學校找到彼此時一樣上下跳躍,”她說。令她震驚的是,他們的社交互動並沒有因為在 VR 中而減少。對他們來說,這次會面是實實在在的。

VR 會議應用程序允許人們在白板上或空中書寫,並觀看視頻源,其中可能包括Zoom 通話。Meta 的 Workroom 應用程序還有一個 Passthrough 窗口,它允許用戶在不取下耳機的情況下看到他們的物理空間,因此您可以在實際的鍵盤上工作。儘管如此,虛擬工作空間的不足之處在於,除了觀看演示、運行便利貼集思廣益會議或只是交談之外,沒有太多可做的事情。

但 McDannald 也看到了更多實際應用的出現。她已經通過打開她的數字門並在頭頂保持綠燈讓工作人員可以接觸到自己,這樣他們就可以進來並提出問題。

除了另一封電子郵件之外的任何內容。“這對我來說更方便,也更具協作性,”她說。最終,她希望能夠坐在她的實體辦公室裡,讓在家工作的人“走到”她真正的門口。

在她的未來版本中,真實的人會與同事的投影或全息圖混合在一起,因此她的分佈式團隊無論身在何處都可以在辦公室。

作為工作場所培訓中心的元宇宙

Metaverse 的另一個實用功能:沉浸式培訓課程和入職培訓。

想像一下,你正在學習成為一名航空公司代理,而你正站在虛擬櫃檯前,與虛擬客戶面對面,安永的創新專家 Wong 說。或者,你可以進行現場安全培訓,他說,“你在哪裡看到物體,你能識別什麼是不安全的情況或安全的情況?”

借助觸覺技術,學員可以“觸摸”數字道具,並在一個看起來與他們在現實世界中遇到的完全一樣的空間中四處走動。安永的研究和其他研究表明,與使用當今的標準培訓視頻和互動測驗相比,VR 培訓的整體效果得到了提高,而且人們的記憶力也得到了提高。安永正通過其客戶可以定制的培訓模板進入市場。

Dua 說,他的公司 PWC 也在開發 VR 培訓內容。“如果你真的要學習,它必須是應用學習——通過做某事來學習,”他說,“通過元宇宙,你可以在下一個級別進行應用學習。這就像學習類固醇,因為你可以在一個非常有趣的沙盒中嘗試一些東西。”

他預測,元宇宙中的學習和培訓將不可避免地擾亂高等教育,並使學位貶值。因為世界上任何人都可以參加實踐課程,所以任何地方的任何人都將有資格獲得最好的、高薪的工作。“這才是真正讓我興奮的地方。”

元宇宙作為員工休息室

回到亞特蘭大,奧格登對他公司的元宇宙的計劃遠沒有那麼具體或以目標為導向。在另類的空間裡,員工只是冷靜下來。

最初在與三星、麥當勞、華納音樂集團、芝士蛋糕工廠和 DoorDash 等合作夥伴合作的 Offbeat 公司,我們希望創造一個“我們將客戶帶進來並可能做一些工作的世界,”奧格登說,“但這並不是超級實際的。” 事實證明,至少就目前而言,元宇宙並不是完成嚴肅工作的最佳場所,因為您無法輕鬆訪問工作日通常需要的所有應用程序。他指出,該軟件也相當笨重。

我與奧格登的旅行就是一個很好的例子。我們浪費了時間,他幫我準備好了,還有更多的時間在他教我如何爬出游泳池,更不用說在試圖進入原本設計為奧格登的角落辦公室。但即使我掌握了基本動作,我們也沒有什麼可以做的,除了聊天和四處走動。 不可否認,這很有趣,這也是 Offbeat 團隊發現的。他們去數字校園交談,嘗試不同的化身,或者在空中畫東西。(我採訪他的那天,奧格登的化身是一頭黑色連帽衫的骷髏,在他聽的時候像德國牧羊犬一樣翹著頭。)因此,奧格登擁有的不是一個可操作的校園,而是一個定制設計的多層次,部分“戶外”員工閒逛,配有夜總會,不久之後,現實世界的 DJ SMLE將在公司狂歡中表演。

最後,這是一個他們可以在大流行期間度過歡樂時光的空間。

他說,在元宇宙中聚會比在視訊通話中聚會“好 10 倍”,因為當你在身體上分開時,真的感覺你和其他人在一起。不過,你不想在那里待超過幾個小時。“人們開始下車,因為這確實讓他們有點噁心。”

浣熊頭像在游泳池謝普·奧格登 你的記者引起了轟動。 Ogden 和 Wong 都可以想像有一天,同事們會在整個工作日內進出虛擬現實。(有些人,比如奧格登的聯合創始人,甚至喜歡在元宇宙中獨自工作。)

他們說,虛擬世界可能永遠不會完全取代面對面的工作。但是,Wong 解釋說,該行業的雄心在於,無論是在家中還是辦公室,您的辦公桌上都將擁有您的主計算機、手機、手錶和耳機。根據您想要進行的互動,您將選擇合適的環境。

(原文)

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