加拿大: 來自元宇宙合法蠻荒地帶的觀察

自從臉書Facebook(現為 Meta)在 2021 年末披露其數十億美元的元宇宙賭注以來,元宇宙的公眾形象就飆升了。每個人心中的問題是:科技界的最新流行語是否具有持久力?

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這些數字表明投機是肯定的。據高盛稱,元宇宙市場機會可能達到8萬億美元。對於交易活動,看看微軟以687億美元收購動視暴雪(合理化為邁向元宇宙)的提議,該公司生產包括決勝時刻(Call of Duty)、糖果傳奇(Candy Crush)和鬥陣特攻(Overwatch)在內的電子遊戲製造商。投資界也注意到:根據最新統計,加拿大擁有兩個不同的元宇宙主題交易所交易基金,更不用說2021年元宇宙房地產銷售額超過5億美元。

隨著元宇宙進入主流意識,應該考慮法律影響。然而迄今為止,元宇宙仍然是一個合法的蠻荒地帶,許多重要的法律概念並沒有很好地映射到它的輪廓上。對於公司而言,虛擬世界中的法律挑戰和機遇將通過包含各種現有法律原則但又能對全新環境的現實做出響應的戰略來得到最好的解決。本文只是簡要概述了在組織檢查元宇宙將在其未來中扮演的角色時需要考慮的關鍵主題:技術、隱私和 IP。

元宇宙的技術基礎

元宇宙太新而無法準確定義,但可以將其視為重新構想的網際網路:一系列沉浸式共享數位世界。元宇宙的一個願景是與現實平行的數位生活,人們可以在其中生活、工作、購買、銷售和社交,通過使用虛擬和增強現實將自己表現為化身。其他元宇宙特徵呢?它是無限的(對用戶數量、體驗類型等沒有限制)、持久性(無論用戶是否在線,它都無法重置並且存在)和去中心化(想想區塊鏈運行並由用戶擁有,而不是任何單一的實體); 在考慮元宇宙中的法律問題時要記住的所有重要因素。雖然我們已經看到了幾個支持視頻遊戲、音樂會和世界購買的虛擬世界平台(每個平台都在爭相成為唯一元宇宙),元宇宙的“什麼”實際上是任何人都可以夢想的任何東西。

然而,“如何”開始具體化,元宇宙看起來將依賴的一個重要技術組件是區塊鏈,它是加密貨幣和非同質化代幣的基礎。元宇宙經濟在加密貨幣上運行,就像加密貨幣正在徹底改變價值和金融一樣,非同質化代幣很可能正在徹底改變其他一切。

世界經濟論壇的全球數位貨幣治理聯盟(The World Economic Forum’s Global Consortium for Digital Currency Governance)成立於2020 年,其中包括加拿大銀行,正在探索中央銀行數位貨幣(central bank digital currency, CBDC)——作為該倡議的一部分,它正在與英格蘭銀行、日本銀行、歐洲中央銀行、美聯儲、瑞典央行、瑞士國家銀行和國際清算銀行合作,以考慮可行的CBDC系統所需的關鍵功能。這個想法是,這些數位儲備貨幣可以解決加密貨幣的波動性,同時提供許多好處。

非同質化代幣,加密貨幣的可替代表親,也憑藉區塊鏈而存在,並且非同質化代幣在提供數字唯一性和實現數字資產所有權方面的價值在諸如元宇宙之類的背景下尤為明顯 – 認為獨家數字俱樂部訪問權,把藝術掛在您的虛擬豪宅中,或者坐在您化身肩膀上的標誌性迷你龍。

區塊鏈在元宇宙中所代表的法律風險的確切性質仍然模糊不清。但我們可以想像,隨著區塊鏈技術進一步融入我們的生活,區塊鏈迄今為止提出的同樣的法律挑戰將存在於元宇宙,即那些源於對底層技術、管轄權問題、服務水平缺乏了解的挑戰和性能問題、治理問題等。當然,隨著政府和監管機構將加密貨幣和非同質化代幣不僅視為洗錢和恐怖主義融資的熱點,而且作為收入來源,我們可以預期監管監督會繼續增加。

資料豐富的元宇宙中之資料隱私

隱私和資料保護將在虛擬世界中至少從兩個方向面臨嚴峻的阻力:虛擬世界中生成的數據量和潛在價值呈指數級增長,以及與新技術、新形式相關的法律和監管框架的緩慢滯後以及數字身份可能產生的資料和現實世界危害的使用。

隨著元宇宙參與者從用戶那裡實時收集越來越詳細的個人資料,用戶面臨的風險將會增加。這包括高度敏感的生物特徵信息,例如現實生活中的面部表情和通過虛擬實境耳機讀取的心率,以及虛擬世界中化身的每一個動作,從出席會議或社交聚會,到廣告、經常與朋友互動的位置和購買。

在加拿大,2020年數位憲章實施法草案,草案雖然尚未頒布,但仍為當前關於聯邦隱私法現代化的對話提供了見解。該法案預計將在 2022 年重新引入,提出了從數據去索引和算法透明度到併購過程中的個人信息去識別化和加強對違規行為的處罰等方方面面的新規則。

元宇宙中的業務風險不僅限於在單個平台內存儲資料。如果一切按預期進行,元宇宙將包含許多平台——但所有平台都將連接到一個中央元宇宙。在平台之間移動的用戶將在環境之間移動時使用他們的虛擬身份,從而使數據更容易受到破壞,並使合規性和責任評估更加複雜。

資料可移植性似乎將成為元宇宙的驅動力之一,並且是《 數位憲章實施法草案中解決的問題之一,該法案提議引入個人將其個人信息從一個組織轉移到另一個組織的權利,以及開發管理資料可移植性的框架。

知識產權走向虛擬

隨著越來越多的商業(可能還有生活)轉移到元宇宙,知識產權問題將變得更加棘手。公司可能希望考慮通過在元宇宙中提出特定的知識產權主張來領先於任何仍處於萌芽狀態的商業機會的方法。例如,從耐吉到沃爾瑪的品牌都在提交商標申請,並且由於仿冒虛擬資產已經在元宇宙組合中,耐吉已對服裝轉售初創公司StockX網站提起訴訟,指控其未經授權將耐吉運動鞋用作非同質化代幣。我們還可以期待版權和其他知識產權發揮作用,儘管其確切性質仍有待觀察。

特別是在商標方面,虛擬商標是下一個未開發領域。在虛擬經濟及其虛擬貨幣的支持下,保護存在於虛擬世界中的商標使用的想法引發了許多複雜的問題。其中最主要的是構成商標侵權的因素。

電子遊戲世界可能會為法律如何適用於虛擬商標提供一些方向。遊戲領域的商標所有者已將注意力轉移到如何在遊戲的促銷和銷售中使用商標以及如何在遊戲中呈現商標。隨著遊戲世界作為進入成熟元宇宙的第一步,我們可以期待一些商業和法律上的相似之處。

以完全想像的元宇宙將繼續增加新的問題。知識產權持有者將希望密切關注這個空間如何發展來保護他們在虛擬世界中的資產。

結論

這只是虛擬世界隨著時間的演進無疑會引起關注的一些實質性問題的總體概述,並沒有涉及許多其他法律問題。然而,雖然元宇宙在許多方面可能代表著未知領域的蠻荒地帶,但在網際網路出現時挑戰法律體系的一些基本法律概念已經在法理學和監管中形成,並先為道路提供可能的方向。隨著從電子商務到工作場所的各種用例,希望在該領域具有競爭力的公司目前應該開始準備他們的戰略,同時面對早期採用和長期風險之現實。

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