先蹲後跳機器人導致公司利潤下降

研究人員發現,機器人對利潤有一種“U形”效應:在一開始會導致利潤率下降,然後再逐漸上升。研究人員研究了1995年至2017年英國和其他24個歐洲國家的行業數據,發現在低層次的導入下,機器人對利潤率有負面影響。但在較高的採用水準,機器人可以幫助增加利潤。

來源:劍橋大學

gray vehicle being fixed inside factory using robot machines
圖片來源: Upsplash

研究人員發現,機器人對利潤有一種“U形”效應:在一開始會導致利潤率下降,然後再逐漸上升。

劍橋大學的研究人員研究了1995年至2017年英國和其他24個歐洲國家的行業數據,發現在低採用水準下,機器人對利潤率有負面影響。但在較高的採用水準,機器人可以幫助增加利潤。

根據研究人員的說法,這種U形現象是由於降低成本、開發新流程和創新新產品之間的關係。雖然許多公司最初採用機器人技術是為了降低成本,但這種“流程創新”容易被競爭對手模仿,因此在機器人採用層次較低時,公司專注於競爭對手而不是開發新產品。然而,隨著採用層次的提高和機器人完全融入公司的流程中,這些技術可以通過創新新產品來增加收入。

換句話說,使用機器人的公司在開始時很可能會專注於優化流程,然後再將重點轉向產品創新,這使得它們通過與競爭對手的區別能夠獲得更大的市場競爭力。這些結果發表在《IEEE工程管理交易》期刊上。

自20世紀80年代以來,機器人在工業界廣泛應用,尤其是在可以執行體力勞動、重複性任務的領域,如汽車組裝。在此後的幾十年中,全球機器人的採用率急劇增加,精確、電控機器人的發展使其在需要更高精度的高價值製造應用中尤其有用,如電子產品。

雖然已經證明機器人在行業或國家層面上能夠可靠地提高勞動生產力,但尚未有多少研究關注機器人如何在相似的宏觀尺度上影響利潤率。

“如果你看看電腦的引入如何影響生產力,你實際上會看到生產力增長在20世紀70年代和80年代初放緩,然後再次上升,直到2008年的金融危機,”來自劍橋大學製造研究所的合著者Chander Velu教授說。“有趣的是,一個旨在提高生產力的工具產生了相反的效果,至少起初是如此。我們想知道機器人是否存在類似的模式”。

我們想知道公司是否使用機器人來改進公司內部的流程,而不是改進整個商業模式,”合著者Philip Chen博士說。“利潤率可以是一種有用的分析方法。”研究人員研究了1995年至2017年25個歐盟國家(包括當時的英國)的行業層面數據。雖然這些數據沒有深入到個別公司的層面,但研究人員能夠觀察整個行業,主要是在常用機器人的製造業中。

然後,研究人員從國際機器人聯合會(IFR)數據庫獲取了機器人數據。通過比較這兩組數據,他們能夠分析機器人對國家利潤率的影響。

直觀地,我們認為更多的機器人技術會導致更高的利潤率,但我們看到這種U形曲線相反,這讓人驚訝”Chen說道。

“最初,公司採用機器人是為了降低成本,創造競爭優勢,”Velu說。“但流程創新很容易被競爭對手模仿,如果機器人能幫助他們更便宜地生產產品,競爭對手也會採用機器人。這就開始擠壓利潤率,降低利潤率。”

然後,研究人員與一家美國醫療設備製造商進行了一系列訪談,研究他們在機器人採用方面的經驗。

“我們發現將機器人引入業務並不容易——對流程進行優化和自動化需要花費大量資金,”Chen說。

“當你開始將越來越多的機器人引入你的流程時,最終你會達到一個需要從頭開始重新設計整個流程的點,”Velu說。“重要的是,公司在將機器人納入業務模式的同時發展新流程,否則他們將達到同樣的瓶頸”。

研究人員表示,如果企業想要更快地達到U形曲線的有利一側,重要的是業務模式與機器人採用同步調整只有在機器人完全融入業務模式之後,企業才能充分利用機器人的力量來開發新產品,推動利潤增長

新增留言