元宇宙中的商標

如果實際空間有限,虛擬空間就會受益。

然而,經濟經紀人必須採取預防措施並妥善保護他們的品牌,獲得虛擬商品和服務的註冊。

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世界智慧財產權日於四月廿六日慶祝,今年的主題是世界智慧財產權組織 (WIPO) 選定的主題:“智慧財產權與青年:為更美好的未來而創新”,青年與智慧財產權的關係至少有兩個方向。一方面,青年透過智慧財產權進行創新並獲得保護,另一方面,青年是受智慧財產權保護的創新之主要對象,元宇宙中的商標子主題主要就是在這個關係的方向上。

什麼是元宇宙?

“元宇宙”一詞的創造通常歸功於尼爾史蒂文森,他可能在他的科幻小說雪崩中首次使用它,並且是“元”和“宇宙”兩個詞混合的結果。這就是元宇宙,一個超越某種東西的宇宙,那個東西是非數位世界,所以宇宙是數位的。

但是,如果元宇宙是任何數位空間,那所有數位空間都將被該概念包含,包括任何電子郵件服務或線上商店,如果元宇宙是一個宇宙,那它就有能力取代另一個宇宙,即非數位宇宙,因此,必須將元宇宙視為一個數位空間,在其中可以練習所有(或幾乎)在非數位宇宙中可以練習的活動,具有此定義的元宇宙尚不存在,然而,現實情況已經如此。

主要的例子是虛擬實境,例如第二人生,其中使用者可以透過他們的代理,化身進行各種活動,例如,在這個虛擬實境中,可以為虛擬形象購買動物、藝術品、車輛和服裝等數位商品。

虛擬房地產現在也已成為真實情況,在2021年,沙盒(Sandbox)、Decentraland、Cryptovoxels和Somnium等地的數位土地購買價值超過五億美元,其中許多買家聘請建築服務來建造他們的虛擬房產,並購買數位家具和藝術品來裝飾它們。

其他使用元宇宙的方法的例子是魔獸世界、要塞英雄和機器磚塊等遊戲,其中最多的使用者大多是年輕人,這些虛擬空間目前總共擁有大約四億五千萬使用者,如果他們是一個國家,按人口計算,他們將是世界第三大國家,考慮到這一事實並且由於可以在這些數位空間中銷售商品和提供服務,許多實體有興趣在這些空間中行使他們的經濟主動權,要這樣做,實體需要能夠讓消費者將其產品和服務與其他實體的產品和服務區分開來的標誌,也就是說,這些實體需要使用標誌。

“元宇宙”中的商標

在這些數位空間中使用品牌會導致新的法律狀況,實體如何在這些空間中保護其品牌?已經擁有商標註冊的實體能否在這些空間中無風險地使用它,並且它能否阻止第三方使用它?這些和其他問題的答案全都源於現有法律,包括使用者在使用這些平台時接受的條款和細則,這些條款和細則最終可能會提供他們自己的反侵權行為機制。

在葡萄牙和大多數歐盟國家,第一個問題的答案很明確,任何打算成為使用某個品牌的專有權所有者的實體都必須對其進行註冊,因為在這些司法管轄區,商標權是由註冊產生的,該法律適用於任何上述的元宇宙方法,就像在任何數位空間中一樣,如果在網上商店銷售帶有其他實體註冊商標的產品是違法的,那麼在任何虛擬實境中銷售這些產品也是違法的。

還有人質疑已經擁有商標註冊的實體是否能夠在這些空間中無風險地使用它,以及它是否能夠阻止第三方使用它,例如,為識別服裝而註冊的商標是否會受到保護,不讓這些空間的使用者使用它來識別虛擬服裝?原則上,答案是否定的。註冊產生的商標權僅限於註冊所涵蓋的產品和服務以及類似的產品和服務,如果商標是為服裝註冊的,其保護不應涵蓋虛擬服裝,虛擬服裝不是服裝或類似產品,而是一種數位商品,但是,如果所涉商標具有聲譽商標的法律地位,則答案可能會有所不同。對於這些商標,法律規定,對它們的保護不僅限於註冊所涵蓋的產品和服務,所有者可以阻止將它們用於其他產品和服務,前提是第三方在使用它們時試圖不正當利用商標的顯著特徵或聲譽或可能對其造成損害。

絕大多數沒有聲譽狀態的商標的所有者打算在這些新空間中利用它,必須獲得涵蓋數位商品或服務的新註冊。

這種事情已經發生了。美國耐吉NIKE儘管是一個具有聲譽的商標,因此不太需要這樣做,但打算出售虛擬產品,去年申請註冊了幾個耐吉NIKE商標,以識別產品“Downloadable virtual商品,即以鞋類、服裝、頭飾、眼鏡、箱包、運動包、背包、運動器材、藝術品、玩具和配飾為特色的電腦程式,用於線上和線上元宇宙”以及“與元宇宙相關的零售店服務”商品,即線上使用的鞋類、服裝、頭飾、眼鏡運動包、背包、運動器材、藝術品、玩具和配飾。”耐吉還申請了NIKELAND 的註冊以識別,除其他外,“從全球電腦網絡和通過各種無線網絡和電子設備線上提供的虛擬實境和互動遊戲服務”,目前用於識別上述機器磚塊遊戲中的體育和虛擬遊戲空間。

未來

在過去的兩年裡,這些近似於元宇宙的現實增長應該是因疫情所驅動,如果實際空間有限,虛擬空間就會受益,但是,經濟經紀人必須採取預防措施並妥善保護他們的品牌,獲得虛擬商品和服務的註冊。儘管疫情結束,但趨勢應該是虛擬空間增長的延續。去年,除上述耐吉之外,現代汽車和古馳也出現在機器磚塊中,還有幾家科技公司投資與元宇宙相關的領域,例如臉書,正因為如此,成為現在的Meta。

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